Débuts embryonnaires

À l’aube des années 1980, une troupe d’artistes fondée par Gilles Ste-Croix a fait une démonstration de ses talents dans les rues de Baie-Saint-Paul, un ravissant village blotti sur les rives du fleuve Saint-Laurent près de la ville de Québec. Connue du public comme Les Échassiers de Baie-Saint-Paul (The Stiltwalkers of Baie-Saint-Paul), cette troupe formera l’embryon de ce qui allait devenir le Cirque du Soleil. Cette troupe qui donna un spectacle éclectique auquel prenaient part jongleurs, danseurs, cracheurs de feu et musiciens a charmé le public de la région avec son numéro. Ces admirateurs et ces artistes de la première heure étaient loin de se douter que de ces débuts allait émerger quelque chose de magique, d’excitant et de révolutionnaire qui allait se répercuter à l’échelle mondiale.

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Le Cirque du Soleil a fait des vagues sur la scène internationale pour la première fois en 1987, lors de sa première tournée aux États-Unis. Au Los Angeles Festival, les fans et les médias ont été renversés par l’approche novatrice du spectacle Le Cirque Réinventé. Une riche scénographie, une scène entourée de tous côtés par des sièges et des interactions dynamiques avec le public – un auditoire qui participe à la fois physiquement et de façon imaginative –, voilà ce qui a lancé le modèle raffiné qui se trouve depuis au cœur de chaque production du Cirque du Soleil. Après des représentations à guichets fermés à San Diego et à Santa Monica, Le Cirque réinventé a permis au Cirque du Soleil d’entreprendre sa toute première tournée à l’étranger en 1990.

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Danseurs du Beatles Love

Alors que nous amorçons une quatrième décennie à divertir les foules aux quatre coins du monde, le Cirque du Soleil n’a pas perdu l’esprit avant-gardiste qui a suscité l’admiration de tous ceux qui l’ont connu à ses débuts. Depuis le spectacle familial The Beatles LOVE, qui reconstitue sur scène l’exubérance et l’univers psychédélique du célèbre catalogue musical des Fab Four dans un magnifique étalage visuel, jusqu’à Zumanity, spectacle érotique et provocant pour adultes qui explore sur scène la sexualité sous toutes ses formes avec brio et audace, le Cirque du Soleil ne cesse de repousser les limites et d’étonner ses admirateurs, vieux et jeunes, partout dans le monde.

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La naissance d’une révolution artistique

Après avoir consacré plusieurs années à perfectionner leur art, Guy Laliberté, un des membres des Échassiers, a décidé que le spectacle qu’ils avaient mis au point était maintenant prêt pour aller séduire les amateurs de cirque à l’extérieur de leur ville d’origine. En 1984, inspiré par les célébrations du 450e anniversaire de la découverte du Canada par Jacques Cartier, Guy Laliberté a décidé de lancer à travers la province de Québec une tournée qui allait donner aux gens un avant-goût des arts du cirque du futur tout en évoquant le patrimoine historique de leur nation. Ce spectacle de tournée posait un regard unique sur le monde du cirque : sans animaux, il présentait des numéros saisissants, dramatiques et beaux, qui suscitaient la réflexion. Ces spectacles de rue présentaient des costumes extravagants et des éclairages féeriques avec de la musique originale. Guy Laliberté baptisa cette nouvelle troupe itinérante le Cirque du Soleil, car selon lui, « le Soleil représente l’énergie et la jeunesse ». Ce nom ne pouvait être mieux choisi : alors qu’il entamait son ascension, le Cirque du Soleil marquait l’aube d’une nouvelle ère dans le monde des arts du cirque.

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Implantation dans le désert

Le spectacle Mystère devint en 1993 le premier spectacle fixe du Cirque du Soleil. Présenté dans une salle construite sur mesure en raison de la complexité des numéros, Mystère a enflammé la Strip de Las Vegas et est devenu un point de passage obligé pour toute personne en voyage à Las Vegas. Après deux décennies de présence à Las Vegas, Mystère remplit toujours ses salles et émerveille des générations avec ses performances artistiques et sa beauté. Le Cirque du Soleil était à présent bien établi et dans les années suivantes, il s’est agrandi en vue de conquérir l’Asie, l’Europe et l’Amérique du Sud, présentant une série de nouveaux spectacles de tournée qui à travers le monde ont attiré les amateurs de cirque moderne dans de grands arénas.

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